Sightseeing and “Tea for Two”

Murray's in BarmouthRainy days are something that nobody needs, really! We did have the bad luck to experience plenty of rainy days while we visited Wales in June 2017. The question was: Do we walk into town or use our tandem to explore the tiny city Barmouth? We decided to use the car because of the water floating down the hills and flooding the main roads. After an extensive breakfast with fresh fruits, Muesli, yoghurt, nuts and card playing the clock reached almost 2pm. Time to get something for lunch or tea.

There are a couple of little cafés along High and Church Street but their offers vary a lot. Our first choice was Murray’s Café Bar on High St were we decided to have tea/coffee with some cake. A sign showed that all cakes are homemade and the smell of the fresh bakery as well as the coffee was breathtaking. A quick look on the menu and the counter showed that this was our place of desire: All offerings were very tempting. We chose a Persian Carrot Cake with Cinnamon – nothing we could withstand. The taste was … it’s hard to describe, but we had to have a second one of it. It would look like “stupid tourists who are out off control” therefore we shifted out desire to the upcoming day. Keeping in mind that this place is something to remember – always.

Although it was raining we went onto the beach and walked for a while. The air was clear and the rain washed away all of our thoughts. Absolutely “brain-washed”, we went back to our cottage to dress-up a little bit for our evening dinner at the Ty’r Graig Castle. This is a local hotel with an “open to non residents” restaurant. This place has a lot to tell: Owned by a gunmaker and built on a rock as a holiday home for himself and his wife (Ty’r Graig means house on the rock in Welsh) with a beautiful view of the sea.

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A visit to Barmouth in Cymru – North Wales

Barmouth, Wales

“What part of the UK is unknown to us?” This question came up a year ago and we grabbed our atlas and reached out for – North Wales. Especially the region around Barmouth and the Snowdonia National Park looked interesting to us. We deeply investigated into it and decided to plan a two week vacation in Llanaber.

But before we can go we need accommodation, our ferry or EuroTunnel ticket, hotel reservations on our way to the UK and backwards, etc. I really can’t recommend any hotel or cottage vacation platform. I experienced several difficulties on different websites. I do prefer to use a single platform which I am using now for years without any problems, but they got bought by another big company most recently, and I don’t know if that is for us customers good or bad?

And, we had to be sure whether or not we will take our tandem with us. During all of our former visits to the UK we always took our bike with us. Because of the fact that Llanaber is at the Snowdonia National Park we had to be sure if the area is hilly with steep and narrow roads, etc. Google Maps is the right system to look closely at it.

We made our mind up, found a nice looking cottage in Llanaber and chose the time we would like to stay there. Early June might be the right period we thought and reached out for proposals ans offers. One offer on the Welcome Cottages website look quite nice and price wise acceptable. The cottage was nice furnished, the room well equipped and everything looked on the pictures nice and comfortable. Our inquiry for a reservation was answered immediately. We had to sign a contract that shifted all not calculable problems and faults to our responsibilities. We thought: “What can go wrong? Illness, accident, or any other big problem?” Therefore we booked this cottage with sea-view.

Because of the fact that we would take our tandem with us we had no choice to fly: Therefore we decided to take our car and “drive” through the EuroTunnel by train. We looked into the fares and found out that the later you take the train to cross the channel, the less expensive it gets. Our choice was the 17:50 hour schedule with a stop-over night in Ashford. This cuts down the total distance from Cologne to Llanaber into two segments of 498 km and 486 km. Our hotel choice for Ashford was the Holiday Inn Central.

Not taken into consideration was the fact that on that weekend – we decided to drive up to Wales – the UK school holidays ended. Many returning UK travellers got stranded at the Calais EuroTunnel port because of the fact that the operator of the line had technical difficulties. This caused a five hour delay for us before we could get on the train, although we had a valid ticket for a specific time. Our plan to have dinner with UK friends at the Holiday Inn on that particular evening we had to cancel. Finally, we arrived at 23:30 hours at the hotel in Ashford. Our room was still available because we called the hotel and told them in advance that we will be late.

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Rückfahrt Bad Freienwalde –> Berlin

Nachdem ich mich über Nacht etwas mit der spartanischen Motorsteuerung des eButterfly von Pedalpower auseinandergesetzt hatte und auf dem Internet diesbezüglich ergänzend recherchieren konnte, wurde mir bewusst, was man damit so alles unterstützend machen kann: Anfahrhilfe, Leistungssteigerung und bequemes Fahren. Einige Einstellungen gehen zwar zu Lasten des Akkus, erleichtern das Fahren aber ungemein.

Ich entschloss mich daher, den Akku zu testen: Mein Ziel war es, die Rückfahrt schnell zu beenden und dabei die maximale Unterstützung zu erhalten. Die Fahrt begann mit dem Anstieg der B158 von Bad Freienwalde in Richtung Berlin, den ich mit maximaler Unterstützung durch den Motor (Stufe 6) problemlos bewältigen konnte. Ich war erstaunt, wie leicht ich mich den Berg hinauf bewegte.

Steigung

Meine Fahrt gestaltete sich sehr stressfrei und entspannt, da ich das Gefühl hatte, dass es nach dem Anstieg nur noch bergab gehen würde. Die Gesamtstrecke von 58 km bewältigte ich daher in etwas mehr als 2 Std. und 35 Minuten.

In Berlin bei Pedalpower wieder angekommen, gab ich das eTandem zur Erstinspektion ab, wobei ich auf die während der Fahrt festgestellten Mängel hinwies. Man sagte mir, dass ich es etwa zwei Stunden später wieder abholen kann.

Um 13:15 Uhr nahm ich mein Gefährt wieder entgegen. Man sagte mir, dass stärkere Federn in die Frontgabel eingebaut wurden, die Knarzgeräusche der Pedale beseitigt seien und ansonsten alles wieder überprüft und in Ordnung sei. Obwohl man den Akku während der Inspektion an das Ladegerät angeschlossen hatte, war die Ladeanzeige nicht merklich angestiegen. Trotzdem entschloss ich mich die Zeit bis zu meiner Rückfahrt mit dem ICE nach Köln noch dafür zu nutzen, um das Tandem erneut im Stadtverkehr zu testen und dabei Berlin noch etwas besser kennenzulernen.

Meine Fahrt führte mich von der Pfarrstraße zum Ostbahnhof, wo das Unerwartete geschah: Die NuVinci-N380-Schaltung ließ sich nicht mehr bedienen. Sie befand sich in einem der oberen Gänge und das Fahren war sehr beschwerlich. Zum Glück gab es ja die Motorunterstützung, sodass nur das Antreten sehr beschwerlich war. Sobald das Fahrrad etwas Geschwindigkeit aufgenommen hatte, setzte sofort die Unterstützung durch den 8fun-Frontwheel-Motor ein. So befand ich mich bereits nach etwa 45 Minuten wieder in der Werkstatt. Schnell wurde festgestellt, dass ein Ritzel der Handschaltung nicht richtig positioniert war, was dazu führte, dass die gesamte Umschaltung klemmte.

Schnell wurde die Entscheidung getroffen, sowohl den Schaltgriff als auch beide Bowdenzüge zu erneuern. Ich wartete nur kurze Zeit und konnte dann meine Fahrt in Richtung Ostbahnhof wieder antreten. Allerdings kam ich auch diesmal nicht weit, denn ohne Vorwarnung meldete sich er Akku ab. Die Motorsteuerung war außer Betrieb, was mir zeigte, dass der Akku geladen werden musste. Meine Freude, dass ich mit 20% Restladung doch noch etwas unterwegs sein könnte, war verflogen und ich doch über das Verhalten es neuen Akkus doch sehr enttäuscht.

Ich schloss den Akku im Ostbahnhof bei Starbucks an mein Ladegerät an und war dankbar, dass man mir das seitens des Personals auf Nachfrage auch ermöglichte. Da ich das Tandem nicht bewegen konnte, wartete ich noch drei Stunden dort darauf, dass der ICE für die Rückfahrt eintraf. Endlich angekommen, verstaute ich das zusammengefaltete Tandem zwischen zwei Sitzen in der 1. Klasse, was auch sehr gut funktionierte. Man darf zwar keine normalen Fahrräder im ICE mitnehmen, Falträder sind aber auch ohne Fahrschein erlaubt.

Tandem stowed

Jetzt muss ich erst einmal mit dem Fahrradhändler reden, um zu sehen, wie wir weiter verfahren werden. Entweder muss eine andere Motorsteuerung her oder der Akku ausgetauscht werden. Ich werde sehen und über meine Erfahrungen hier berichten.

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